viernes, 31 de diciembre de 2010

La cosa

Como sabéis de vez en cuando me gusta traer al blog alguna película ya sea de actualidad o alguna que yace olvidada en nuestros cerebros frikis.

Hoy por una pirueta del destino, mientras buscaba algo que poner para la fiesta familiar de fin de año de esta noche me he encontrado de bruces con esta película. Aunque a mí personalmente Carpenter me parece un director irregular (tanto entre sus películas como dentro del metraje de las mismas) creo que la primera escena de esta es realmente magistral.

En el desierto nevado de la Antártida un helicóptero noruego, persigue y dispara a matar a un pobre perro que trata de huir como puede. Esta escena es la que inicia la serie de acontecimientos horribles que tendrán que pasar los científicos de la estación antártica, y te obliga a situarte del lado equivocado.

Otra cosa que me gusta es que en la película aparecen aliens malos de verdad [ya sabéis que no soporto a E.T.] de los que están dispuestos a exterminar a la humanidad sin razón aparente.

Pues eso, si queréis disfrutar de un rato de miedo de los ochenta esta es vuestra película. Os dejo con la primera escena, que paséis un mal rato.


Mensaje de navidad imperial


Llega un poco tarde, pero ya sabeis la cinta ha tenido que cruzar toda la galaxia dando hipersaltos y nuestro piloto astronavegador se puso hasta las cejas de vino de Tatooine esa misma noche... pa celebrar.

Felices Fiestas

jueves, 23 de diciembre de 2010

A very zombie holiday

Hoy os quiero felicitar las fiestas desde este blog postapocalíptico con un vídeo instructivo por si estos días acontece el apocalipsis zombie.

Que no digáis que no hacemos todo lo que podemos para protegeros.



Aunque ya sé que últimamente parece que estos vídeos se extienden como una plaga no he podido resistirme por la temática navideña y la ambientación años cincuenta [como se nota que tengo mono de Fallout]

miércoles, 22 de diciembre de 2010

Grandes en España, cuando aún no había España.

Nos trasladamos al siglo XI para descubrir a dos coetáneos que adquirieron el título de grandes y encima fueron padre e hijo. Comenzaremos hablando de Sancho Garcés III de Pamplona, conocido también como Sancho el Mayor, quien llevó al Reino de Nájera-Pamplona a su máxima extensión territorial.

Siendo apenas un niño, y sometido a regencia, Sancho III accede por derecho hereditario al trono, ocupando sus dominios la práctica totalidad de las actuales Navarra y la Rioja. Su reinado se caracteriza por una importante actividad diplomática con los incipientes reinos cristianos, los cuales iban levantando cabeza aprovechando la fragmentación del Califato de Córdoba en Reinos Taifas.

Siendo mozo, Sancho tuvo un hijo natural con una noble aragonesa, Ramiro I, el cual siendo plenamente reconocido, llegaría a convertirse en el primer Rey de Aragón. Más adelante, Sancho formalizó un fructífero matrimonio con Muniadona, hija del conde de Castilla, aunque debido a la dificultad del nombre la llamaba “cari”. De esta unión nacieron nuevos futuros reyes como García Sánchez III de Pamplona o Fernando Sánchez “el Grande” de León, así como otros altos nobles.

Como militar no se si Sancho Garcés el Grande fue o no un gran estratega, pero como político tuvo que ser un fuera de serie. Sin enfrascarse en grandes contiendas militares fue realizando a lo largo de su vida hábiles movimientos políticos que mediante acuerdos matrimoniales o hereditarios fueron ampliando considerablemente sus dominios, anexionando territorios de las actuales Guipuzcoa y Huesca, así como interviniendo activamente en la política castellana gracias a su matrimonio con “cari”. Igualmente, dejó bien atada su sucesión por lo que sus descendientes pudieron disfrutar de sólidos títulos a su muerte, si bien eso no evitó algunos enfrentamientos posteriores entre ellos cuando faltó papá.

De este modo, tras diversos avatares que incluyen el oscuro asesinato de su tío el conde castellano García, Fernando Sánchez, heredó el condado de Castilla por vía materna. Sin embargo, Fernando era un tipo ambicioso que aspiraba a algo más que un simple condado y resolvió hacerse con la corona de León de forma decidida: se desposó con la hermana de su rey y señor Bermudo III de León, y posteriormente se alzó en armas contra su cuñado. En la batalla de Tamarón más de cuarenta lanzazos impidieron a Bermudo oponerse más en su vida a las aspiraciones de Fernando, quien con el apoyo de su compungida esposa accede al trono.

Sus primeros años de reinado los pasó Fernando poniendo orden en el desordenado reino de León cuya alta nobleza se resistía a tenerlo por rey. Consolidó las instituciones políticas leonesas, modificó la legislación del reino restableciendo normas de derecho canónico y visigodo, reforzó la capacidad militar del reino y fomentó la apertura cultural hacia las corrientes cluniacenses provenientes de Europa.

En este tiempo tuvo frecuentes disputas fronterizas con su hermano García Sánchez III de Pamplona las cuales se solventaron finalmente por las armas en la batalla de Atapuerca. En la misma, murió García Sánchez, siendo nombrado en el sitio como heredero, entre sangre y lágrimas, su hijo Sancho Garcés, quien tuvo además que rendir vasallaje a su tío Fernando y cederle varios territorios limítrofes en la actual provincia de Burgos.

Como vemos, a diferencia de su padre, Fernando Sánchez el Grande optó por la diplomacia de la espada antes que por la de la pluma, y aplicó esta filosofía a sus vecinos del sur una vez que afianzó su corona frente a los otros reinos cristianos. Inicia así con alegre interés al saqueo de territorios musulmanes, muy fragmentados políticamente, ocupando numerosas plazas de infieles en la ribera del Duero y sometiendo importantes taifas como Zaragoza o Toledo al pago de parias.

Cuando su hermanastro Ramiro I de Aragón atacó territorios de la taifa zaragozana, Fernando respondió enviando a su hijo Sancho a luchar contra su tío por mear fuera de tiesto. Siguiendo con el protocolo de resolución de disputas familiares usado por Fernando, Ramiro fue derrotado y muerto. En lugar de agradecer esta intervención de su señor, al-Muqtadir de Zaragoza, se negó al pago de las parias acordadas, por lo que el mismo Fernando se puso al frente de sus mesnadas, en esta ocasión para lanzar una potente razia contra territorio zaragozano. Tan potente fue, que los leoneses no pararon hasta llegar hasta Valencia.

Sintiéndose enfermo, y siguiendo el ejemplo de su padre, Fernando Sánchez el Grande, preparó su sucesión dividiendo sus extensos dominios en tres reinos, dos de nuevo cuño, otorgando así uno a cada uno de sus herederos varones: León, Castilla y Galicia. León correspondió a su segundogénito y favorito, Alfonso VI de León, quien pronto se quitó de en medio a sus hermanos y volvió a unificar estos reinos en una sola corona, ampliándolos hasta anexionar incluso Toledo. Fue un digno sucesor de su padre y su abuelo, rey y señor de vasallos del porte de Rodrigo Díaz de Vivar. Pero como aquél fue conocido por el calificativo de “el Bravo” y este último por el de “el Campeador”, no queda sitio para ellos en estos artículos y nos trasladaremos nuevamente al Mar del Norte en busca de otros “grandes” personajes.

viernes, 17 de diciembre de 2010

Amanecer Rojo

A mediados de los ochenta mis padres contrataron en casa lo que en aquella época era conocido como 'vídeo comunitario'. A todos los efectos era una suerte de televisión por cable de pago en la que emitían, una y otra vez, las mismas películas. Una de las primeras que recuerdo haber visto en este formato es esta 'Amanecer Rojo', que en su momento me impactó, pero que con el paso de los años la vemos, por ser benevolentes, bajo otra perspectiva.Ni siquiera era consciente de que el protagonista era Patrick Swayze o que en ella salían actores como un jovencísimo Charlie Sheen.

Para el que no la haya visto no se pierde nada del otro mundo. Básicamente los rusos [apoyados por tropas cubanas] invaden los Estados Unidos. La trama se desarrolla en una localidad del estado de Colorado en la que, más allá del absurdo de que las tropas rusas se dediquen a controlar hasta el pueblo más insignificante enviando paracaidistas de élite con la misión de destruir el autobús escolar, un grupo de jóvenes se convierten en 'la resistencia' dando severos dolores de cabeza a los pobres rusos que ya no saben qué hacer para acabar con ellos y demostrándoles que lo mejor para ellos habría sido quedarse en la madre Rusia en vez de ir a morir a manos de unos niñatos en un pueblo perdido de la mano de Marx.

Traigo hoy esta película ochentera al blog porque además de representar una visión post-apocalíptica del medio oeste americano [Amarillo está al norte de Texas, no tan lejos de donde se desarrolla esta cinta], resulta que han preparado un remake de la misma, pero en soporte videojuego, ahora con el nombre Homefront.

En esta versión está claro que los rusos ya no son una amenaza [es curioso lo pronto que hemos asimilado esto] y ahora utilizan como enemigo probable a Corea. Os dejo el vídeo en el que John Milius (el mismo que dirige la película original y creador de series como 'Roma') 'explica' como uno de los países más pobres del mundo llega a ser la primera potencia mundial en unos pocos años.

Por supuesto habrá que esperar a comprobar el escenario final, pero después de haber recorrido el yermo y de estar contando las horas para visitar New Vegas, ¿a quién lo le apetecen otros pocos disparos en el medio oeste?

Aquí tenéis un vídeo más con cinemática del juego. Comparándola con Fallout no me termina de convencer, pero habrá que probarlo para valorarlo.

viernes, 10 de diciembre de 2010

Se buscan voluntarios para ir a Marte

Todos somos conscientes de la fascinación que el planeta rojo ejerce sobre los humanos, muy probablemente sólo ha superado por la Luna en nuestro imaginario colectivo. Al igual que el viaje tripulado a la Luna un viaje tripulado a Marte sería un hito importantísimo en nuestra historia.

También somos conscientes de que los costes de ése viaje son lo que está retrasando su consecución. Así un par de mentes pensantes [Schulze-Makuch y Davies] se les ha ocurrido una fantástica idea para reducir costes de la misión: que sea un viaje sólo de ida.

Lo mismo ahora ya alguien se lo está pensando dos veces. La idea de los científicos es enviar dos naves con dos personas cada una, su misión consitirá en crear una base que sirva en el futuro para albergar a más colonos, ambos indican que son conscientes de que la resistencia a una misión de este tipo a nivel social y político puede ser grande pero también insisten en que la especie humana debe empezar a pensar en establecerse fuera de nuestro planeta.

Para los que no se atrevan a esta misión pero quieran sentir las mismas sensaciones de confinamiento que los posibles astronautas la ESA ha organizado el programa Mars500. Lamentablemente se nos ha pasado el plazo para apuntarse, así que parece que sólo nos queda la opción del viaje real.

miércoles, 8 de diciembre de 2010

Trailer Sucker Punch

¿Sera otra Skyline pero de tías buenorras haciendo artes marciales y con armas pesadas?





martes, 7 de diciembre de 2010

Making of de Juego de Tronos..

Ha salido un making of de Juego de Tronos, podemos verla directamente en la hbo o bien en ver el siguiente video de youtube, que por cierto es un poco más largo que la de la hbo.





PD: Han subtitulado el video y os lo podeis bajar aqui, pesa 106Mb.

viernes, 3 de diciembre de 2010

Tercios.

"Y contemplando desde la talanquera cómo sin orden ni concierto huían los escuadrones suecos, y con el valor y la bizarría que les iban dando alcance los batallones , rompiendo cabezas, cortando brazos, desmembrando cuerpos y no usando de piedad con ninguno, me esforcé a bajar a lo llano, por cobrar opinión de valiente y por raspar a río revuelto. Y después de encomendarme a Dios (...) hallé una almadraba de atunes suecos, un matadero de novillos arrianos y una carnicería de tajadas calvinas. Y diciendo "¡Qué buen día tendrán los diablos!", empecé con mi hojarasca a punzar morcones, a taladrar panzas y a rebanar tragaderos, que no soy yo el primero que se aparece después de la tormenta ni que ha dado a moro muerto gran lanzada".
Estebanillo González en la batalla de Nördlingen.

miércoles, 1 de diciembre de 2010

La gente del taller


Estos son algunos de los tipos que recordais del taller...

Batalla Los Ángeles


¿Pero esta es la misma o una secuela de skailain? ¿O solo han contratado al mismo tío pa hacer el trailer que para skyline y engañarnos como a chinos otra vez porque después la peli de verdad la hacen unos monos ciegos, locos, hartos de crack que no saben ni escribir a máquina pero hacen guiones y firman cheques de producción y luego montan el metraje, todo ello sin ton ni son?

martes, 30 de noviembre de 2010

Nuevo trailer de 'Juego de Tronos'

Sólo diré que no veo el momento, me ha encantado que respeten como primera escena de la serie el primer capítulo del libro.

domingo, 28 de noviembre de 2010

La Nanofábrica


Alpha Centauri de Sid Meier: grandísimo juego de estrategia en ambientación ci-fi,
infravalorado por el mercado, y que sirvió de banco de pruebas para muchos de los cambios que luego alabamos en las sucesivas ediciones del Civilización del mismo desarrollador.

miércoles, 24 de noviembre de 2010

San Esteban, el nacimiento de un nuevo reino.

Para terminar de ver a los grandes del siglo X, tenemos que recordar la batalla de Lech, en 955, en la cual Otón I el Grande le quitó las ganas a los magiares de seguir jugando a bárbaros de las estepas. Poco tiempo después el príncipe magiar Géza promueve la sedentarización de su pueblo, así como la cristianización del mismo siguiendo el rito católico, por lo que sus alianzas políticas tenderían en el futuro más hacia el Sacro Imperio Romano Germánico que hacia Bizancio. Al igual que Géza, su hijo Vajk fue bautizado, tomando el nombre de Esteban con el cual gobernaría. Para consolidar este acercamiento hacia el Sacro Imperio, Esteban se casó con una princesa bávara hermana del entonces emperador alemán Enrique II.

Esteban I comenzó su gobierno como Gran Príncipe de los húngaros, con una buena rebelión interna liderada por el noble Koppány, quien vistió sus aspiraciones al trono de revuelta pagana anticristiana. La insurrección finalizó con la batalla de Veszprém, en el 997, donde Esteban obtuvo la victoria contando con el apoyo de tropas alemanas.
En agradecimiento por su labor, la Iglesia Católica coronó rey al joven Esteban y le prestó su apoyo para crear la estructura administrativa y legislativa necesaria para fundar el nuevo Reino de Hungría. De este modo, se organiza una administración central y otra periférica, dividiéndose el territorio en condados y obispados. Así mismo, se introduce el uso de la moneda y se promulgan un par de códigos legislativos para regular la vida de los súbditos con cierta seguridad jurídica. A la vez que se impone el feudalismo en el nuevo reino, la Iglesia recibe numerosas dádivas y beneficios, proliferando la construcción de iglesias, abadías y monasterios.

Mientras realizaba estas reformas internas, Esteban I tuvo que hacer frente a nuevas rebeliones internas focalizadas en la zona de Transilvania, ya que la construcción del reino chocaba con la oposición de importantes líderes tribales magiares. Tras reprimir estas revueltas por las armas, Esteban el Grande se alió con Basilio II de Bizancio, al que ya conocemos del anterior artículo, para machacar un poquito más a los pobres búlgaros, que por entonces no veían por donde le venían los palos (destaco la ironía de la frase, recordad Kleidion).

Estando ya totalmente asentado en su flamante trono, el bueno de Esteban se lleva el disgusto de la muerte de su suegro. No por el afecto que le tuviera o dejara de tener, sino porque su sucesor, Conrado II, perteneciente a la nueva dinastía salia, decide atacar Hungría para anexionarla al Sacro Imperio Romano Germánico. Los húngaros demuestran que no han olvidado su ilustre pasado magiar y utilizan una estrategia de tierra quemada que desgasta al ejército invasor, el cual es derrotado en la batalla de Györ, en el 1030, viéndose obligados los alemanes a retirarse hasta Viena, acosados por las tropas húngaras. Conrado decide que como experiencia ya ha estado bien la cosa y firma un tratado de paz con Esteban.

El hijo de Esteban, Emérico, el cual tuvo un importante papel luchando contra las huestes de Conrado II, falleció poco después a causa de las heridas sufridas durante una partida de caza. El desconsolado monarca decidió entonces nombrar como sucesor suyo a un sobrino, Pedro Orseolo, el cual demostró tener un carácter muy distinto al de su primo y su tío, ya que su reinado estuvo caracterizado por el vasallaje al Sacro Imperio Romano Germánico. Tanto Esteban I el Grande, como su hijo Emérico, como tres altos clérigos húngaros que pasaban por allí, fueron rápidamente santificados apenas cuarenta y cinco años después de la muerte de San Esteban de Hungría.

martes, 23 de noviembre de 2010

Monada


via elperromistetas

lunes, 22 de noviembre de 2010

Skyline

Otra peli de esas de invasión alienígena con muchos efectos especiales.

Posiblemente será un truño, posiblemente los actores serán muy malos, posiblemente la trama será una pésima americanada con pinta de "independence day". Posiblemente vayamos a verla de todos modos, porque esos efectos especiales parece que se merecen pantalla grande.

Además, desde el blog ya venimos anunciando hace tiempo que algo así pasará con la invasión alienígena, así que habrá que ir a ver como será el fin del mundo ¿no?

Los alienígenas ya están aquí.

Llevan aquí casi toda la vida, de hecho.

La Oikopleura dioica organiza su material genético de una forma sustancialmente diferente que la mayoría del resto de animales cordados.

Varegos, bizantinos y búlgaros, otra de Grandes.

Antes de trasladarnos a la fría estepa rusa del siglo X, vamos a hacer una breve parada en el Mediodía francés. En un artículo anterior hablamos ya de un gran aquitano, Odón, encontrando a un descendiente suyo un par de siglos después ocupando el mismo ducado y obteniendo el mismo calificativo. Guillermo V de Aquitania, llamado el Grande, gobernó este territorio en el último tercio del siglo X y primer tercio del siglo XI. Mantuvo un gobierno pacífico gracias a sus alianzas familiares y la relativa tranquilidad reinante en sus fronteras, por lo que pudo dedicarse a leer y coleccionar libros, que era lo que le gustaba al hombre.

Un reinado un poco más movido tuvo Vladimiro I de la Rus de Kiev, con el que se inicia la época de mayor apogeo de dicho principado. Su padre, Sviatoslav I fue un incansable guerrero del cual se debieron sentir orgullosos sus ancestros vikingos, que expandió enormemente las fronteras de la Rus de Kiev a costa de jázaros y búlgaros. A su muerte, Sviatoslav I no sólo dejó extensos dominios sino a una jauría de hijos que arreglaron los asuntillos de la herencia de papi matándose entre ellos.

Durante la guerra civil, Vladimiro tuvo que huir para salvar el pellejo y se refugió en Noruega bajo el amparo de Haakon Sigurdsson, también llamado el Grande, quien años atrás se había visto en una situación similar. Al padre de Haakon le abrieron la cabeza poniendo fin a su reinado al método tradicional noruego. Su hijo tuvo que huir a Dinamarca donde pidió auxilio a Harald Diente Azul (el que da nombre al famoso sistema bluetooth), quien a cambio de vasallaje prestó tropas a Haakon para retomar el poder en Noruega. Cuando Vladimiro aparece por allí años después, Haakon le facilita el reclutamiento de una turba de guerreros noruegos con los que retomar el poder en Kiev.

Vladimiro y sus mercenarios noruegos cruzan el Báltico y se encaminan a Kiev con parsimonia, haciendo una paradita en Polatsk, un principado ubicado en parte de lo que actualmente es Bielorrusia. Vladimiro exige al príncipe de allí la mano de su hija y cuando éste se niega, la toma por la fuerza y se hace de paso con el control de todo ese territorio. La acción no es impulsiva pues Polatsk sirve de base de operaciones a Vladimiro para lanzar su asalto contra Kiev, el cual realiza con éxito en el 980.

Mientras el bueno de Haakon Sigursson acababa sus días acuchillado cuando intentaba esconderse de sus asesinos entre una piara de cerdos, Vladimiro de Kiev iniciaba un vigoroso gobierno ampliando las fronteras de sus dominios hacia Lituania y Polonia. La expansión no sólo se limitó a incursiones de saqueo, sino que fue orientada a consolidar el control sobre dichos territorios, en los cuales se fomentó la colonización y se construyeron fortalezas defensivas. Vladimiro el Grande fue un pagano de tomo y lomo que tuvo más de ochocientas concubinas y esposas y que levantó numerosos templos paganos, sin embargo la conveniencia política lo llevó a bautizarse y promover la conversión al cristianismo ortodoxo de la Rus de Kiev. Este significativo paso abre la puerta a una alianza matrimonial con la hermana del emperador Basilio II Bulgaróctono, quien recibió el apoyo de seis mil de rusos de Kiev para sofocar una de las crónicas revueltas internas en Bizancio. Estos guerreros se convirtieron posteriormente en el núcleo de la guardia varega, la cual pervivió varios siglos como tropa personal de los emperadores bizantinos. Gracias a esta alianza Vladimiro pudo terminar sus días con un gobierno relativamente tranquilo, allá por el 1015, siendo posteriormente santificado, por supuesto.

Aunque no obtuvo el sobrenombre de Grande, merece la pena hacer una breve mención al calificativo de “asesino de búlgaros” con el que fue conocido este Basilio II que hemos mencionado. La alianza con Vladimiro de Kiev permitió a este gran líder militar no sólo consolidar su poder en la misma Constantinopla, sino concentrar sus recursos bélicos para repartir estopa en el resto de sus fronteras. La peor parte se la llevaron los búlgaros, de cuyo Primer Imperio ya tenemos referencias pues en su día hablamos de Simeón I el Grande, y que por entonces estaban gobernados por Samuel de Bulgaria, a la postre último emperador búlgaro de esta época. En la batalla de Kleidion, en el 1014, los bizantinos infligieron una aplastante derrota a los búlgaros en la cual capturaron a unos catorce mil prisioneros, aunque no contento con ello Basilio II se ganó el sobrenombre con el que será recordado ordenando que todos ellos fueran cegados, excepto uno de cada diez que sólo fue dejado tuerto, con el fin de que sirvieran de guía al resto de vuelta a casa. Dantesco.

domingo, 21 de noviembre de 2010

Hero Quest 20 aniversario


Ya que Ulric es un vaguete y no cuelga estas cosas salvo en el Buzz, lo haré yo por él.

jueves, 18 de noviembre de 2010

Otón el Grande, la forja de un imperio.

Uno de los personajes más influyentes del siglo X en Europa es Otón I de Alemania, llamado el Grande. El padre de Otón, Enrique I el Pajarero, duque de Sajonia, consiguió hacerse con el trono de Alemania imponiéndose a otros duques aspirantes al mismo, así como defenderlo frente a los ataques exteriores, principalmente de los magiares, con quien tuvo que darse de palos en repetidas ocasiones. Enrique consolidó las fronteras alemanas con una inteligente política de fortificación y colonización, aunque a nivel interno no consiguió doblegar el poder ducal, primer problema al que tuvo que enfrentarse su hijo al heredar el trono de Alemania.


Con el fin de reducir el poder de los díscolos duques alemanes y afianzar el suyo propio, el joven Otón fragmenta los territorios ducales, por las buenas o por las malas, y modifica la transmisión de estos títulos, acabando con su carácter hereditario y atribuyéndose la capacidad de designación. Así mismo, potenció a la baja nobleza condal para usarla de contrapeso contra los ducados y se atrajo el apoyo de la Iglesia, cuyos obispos se someten al control real a cambio de numerosos privilegios judiciales y económicos. Con el apoyo del monarca, los obispados se convierten en los verdaderos instrumentos de la gestión administrativa del reino. La estabilidad política conseguida y el soporte institucional permiten el desarrollo de un movimiento cultural conocido como Renacimiento Otónida.

Obsesionado en consolidar su autoridad, el soberano decide embarcarse en un ambicioso proyecto para alcanzar el estatus imperial que siglos atrás consiguió Carlomagno. La sacralización de la corona imperial era prerrogativa del papa, así que Otón I comienza, a partir del año 950, a intervenir en los asuntos italianos. La oportunidad se le presenta pronto, al surgir una crisis sucesoria en Lombardía. El ambicioso marqués de Ivra, Berengario II, asesina al rey Lotario, haciéndose con la corona y asociando a su hijo a la misma. Berengario intenta forzar a Adelaida de Borgoña, viuda del anterior monarca, a casarse con su hijo con el fin de legitimar su poder, pero ésta responde huyendo y buscando la protección de Otón I. Entre tanto, Liudolfo, hijo mayor de Otón, ha invadido el norte de Lombardía con el fin de ampliar sus dominios del ducado de Suabia. El rey alemán responde al llamamiento de Adelaida, trasladándose a Lombardía, tomando el mando del ejército de su hijo para descrédito de éste, y dirigiéndolo a la conquista de Pavía. Tras esta victoria, se proclama rey de Lombardía y se casa con Adelaida. Berengario se retira a sus dominios esperando que pase la tormenta y Liudolfo se tira de los pelos, marchando a Alemania a devolverle el favor a su padre.

La primera aventura italiana de Otón I acaba pronto, ya que el rey debe regresar con urgencia a Alemania donde su resentido hijo Liudolfo, aliado con importantes duques disidentes, inicia una peligrosa revuelta que pone en juego su corona. Sin embargo, acuden en ayuda de Otón unos inesperados aliados. Los magiares, viendo la situación de inestabilidad política que sufre Alemania, lanzan una agresiva campaña de saqueo en territorio germano, provocando sin pretenderlo la unificación de los principales poderes del reino en torno al monarca, quien de una tacada pudo expulsar a los magiares y reprimir la rebelión interna.

Pasado este período de inestabilidad, Otón reúne sus huestes y las lanza contra los magiares con el fin de acabar con esa amenaza permanente. Con la victoria decisiva en la batalla de Lech, Otón pone fin a las incursiones de los magiares en Europa Occidental, quienes a partir de entonces comienzan a sedentarizarse y terminarán formando el reino de Hungría. Ya que estaba en campaña, Otón decide darles una pasadilla a los eslavos del norte, ampliando sus fronteras y consolidando las marcas del reino, a la vez que fomenta la evangelización de los pueblos bárbaros.

Cuando Otón termina de guerrear contra magiares y eslavos, se encuentra con que el oportunista Berengario II ha retomado el control de Lombardía e incluso amenaza a la misma Roma, cuyo prestigio y jefatura debían estar en horas bajas ya que era gobernada por el ladino Juan XII, el cual había sido proclamado sumo pontífice con tan sólo dieciséis años. Relanzando sus aspiraciones imperiales, Otón acude en ayuda del papa invadiendo Italia con sus tropas, donde por segunda vez toma Pavía y se proclama rey de Lombardía. A cambio de su intervención, el papa firma una alianza con él y lo corona emperador en el año 962. Surge así el Sacro imperio Romano Germánico, que perdurará hasta el año 1806, cuando se paseaba por aquellos lares le petit caporal.

El comienzo del nuevo imperio no es cómodo para Otón el Grande ya que el artero Juan XII no pierde ni un minuto desde que el nuevo emperador abandona Roma para hacerle la cama. El pontífice se alía con bizantinos, húngaros y príncipes italianos, incluyendo al mismísimo Berengario II, para oponerse al flamante emperador. Otón responde marchando contra Roma, deponiendo a Juan XII y nombrando un nuevo papa títere. Pero los italianos se rebelan ante estas imposiciones y el emperador se ve obligado a rubricar estos cambios con un poquito de sangre. Vence por fin a Berengario y pasa a cuchillo a algún que otro noble romano. Tras algún enfrentamiento con los bizantinos del sur de la península, pacta una alianza familiar con ellos y estabiliza su precario control sobre el norte de Italia.



A estas alturas, el control político sobre el papado se había convertido en una necesidad para el emperador alemán, pese a los duros conflictos que ello le generaba en Italia, dado que su propio poder en Alemania, fiscalizado por los poderosos duques alemanes, se asentaba sobre la estructura administrativa de los obispados a quienes necesitaba controlar, sin que existieran ingerencias desde Roma. Esta tensión entre Imperio y Papado marcaría gran parte de la política internacional europea durante la Edad Media.

Antes de su muerte, Otón I consigue garantizar la sucesión imperial a favor del hijo que tuvo con Adelaida de Borgoña, Otón II el sanguinario. A diferencia del imperio creado por Carlomagno, los otónidas crean unas estructuras políticas lo suficientemente sólidas como para que el Sacro Imperio perdure durante siglos, más allá incluso del fin de dicha dinastía.

lunes, 15 de noviembre de 2010

Videojuegos educativos literarios

No hace mucho comentaba desde estas páginas sobre artilugios educativos interactivos futuristas que aparecen en una novela de Neal Stephenson (aquí y aquí).

Cuando hacía esas valoraciones no recordé que no eran del todo originales. Quizás porque siempre detesté el antecedente que conocía y mi mente lo había apartado en el no-recuerdo. Pero ahora que he vuelto a releer "El Juego de Ender" recientemente, me he percatado de que Card ya usaba un videojuego interactivo "formativo": La Bebida del Gigante. Los párrafos que se dedicaban al juego antaño me resultaron nada apetecibles y los leía con -aun más- velocidad y sin prestarles demasiado interés. En la reciente lectura he podido apreciar mejor en qué consistía el juego psicológico del videojuego. Me sigue resultando antipático, aunque me ha servido para descubrir que lo que Stephenson hacía en su Manual no es sino una versión adaptada del susodicho -y desagradable- juego para Ender. En ambos casos el vehículo es una historia de fábula infantil que me repatea los higadillos, tal vez demostrando que escribir para niños es un talento completamente distinto que el talento para escribir para adultos. En ambos casos se pretende una formación del caracter de la criatura, de forma premeditada aunque impredecible en resultados. Determinismo en estado puro y cuestionamiento del mismo. Si es que la ci-fi es filosofía pura, señores.

Bean reflexiona sobre su reflexiones sobre geopolítica

"Bean ansiaba hablar de estos asuntos con alguien... con Nikolai, o incluso con alguno de los profesores. Le frenaba tener que pensar en círculos: sin estímulos externos era difícil liberarse de sus propias limitaciones. Una mente sólo era capaz de pensar en sus propias preguntas, rara vez se sorprendía a sí misma."
Orson Scott Card, "La Sombra de Ender".

Graff arguye a Dimak sobre la humanidad de Bean

"(...) La diferencia entre humanos y chimpancés es mínima, desde el punto de vista genético. Entre los humanos y los neeandertales tenía que ser insignificante. ¿Cuanta diferencia haría falta para que fuera una especie distinta?"
Orson Scott Card, "La Sombra de Ender".

Bean reflexiona sobre teología

"Era como si ella quisiera darle a dios crédito por todas las cosas buenas, pero cuando eran malas, entonces no mencionaba a dios o se las apañaba de alguna forma para que al final todo fuera bueno. Por lo que Bean podía ver, los niños muertos habría preferido vivir, pero con más comida. Si dios los amaba tanto, y podía hacer lo que quisiera, ¿por qué no había más comida para esos niños? Y si dios quería que muriesen, ¿por qué no dejó que se murieran antes, o que no hubieran nacido, para no tener que sufrir tanto y esforzarse en tratar de seguir con vida, cuando él se los iba a llevar de todas maneras? Nada de todo eso tenía sentido para Bean, y cuanto más hablaba sor Carlota, menos entendía él. Porque si había alguien a cargo de este mundo, entonces debería ser justo, y si no era justo, entonces, ¿por qué debería estar sor Carlota tan feliz de que estuviera a cargo?"
Orson Scott Card, "La Sombra de Ender".

domingo, 14 de noviembre de 2010

Cómo entrenar a tu dragon


Si hay algo complicado para frikis impenitentes como nosotros es encontrar una película con la que echar un rato con tus peques. No es que sea difícil encontrar alguna, lo realmente difícil es escoger una. Y cuando son muy pequeños, como es mi caso, tampoco es cuestión de ponerle las tres películas de 'El señor de los anillos' seguidas [atentos a que he escrito seguidas].

Al lo que voy. Esta tarde he pasado un rato fantástico con mi peque viendo 'Cómo entrenar a tu dragón'. No voy a entrar en el uso que hacen de los dragones, de la mitología vikinga y de los vuelos atmoféricos pero lo que sí os puedo decir es que ambos hemos disfrutado como enanos viendo la película.

Así que ya sabéis, si tenéis peques en casa podemos empezar a frikearlos con un poco de cine ligero. Ya habrá tiempo para ponerlos a ver 'Dune'.

viernes, 12 de noviembre de 2010

¿Dónde esta Raddu?


Bueno chicos, para la partida de esta semana os propongo un pequeño juego chiripitiflautico:

¿Donde esta Raddu?


En cierto momento teneis acceso al mapa que el Embajador Siassara esta manejando en la zona actual para orientarse, lo cual hace que os asalte una pequeña pero acuciante duda... ¿Dónde carajo estais?


Para los que devuelvan el mapa con una marca correcta con la situacion exacta del grupo habra una chiripitiflautica recompensa.


Aquellos que, ademas, logren ya sea por intuicion o suerte acertar y colocar el wally en la ubicacion actual de Raddu nan Addur, obtendran una recompensa mas chiripitiflautica aun si cabe.


Espero que la perspectiva de nuevas posibilidades en las que gastar la ingente cantidad de puntos de experiencia que os esperan por repartir esta semana os estimule. Y tambien que me de tiempo a colgar el primer episodio de Las Cronicas de Raddu (ninguna conexion con Las Cronicas de Riddick)


=^.^=

lunes, 8 de noviembre de 2010

"La Vieja Guardia" de John Scalzi

En general se lee rapidito porque es de lectura sencilla. Lo facilita que el tipo maneja bien la ironía con intención humorística y eso le da cierto empuje a continuar leyendo. Sus diálogos también son fluidos (sospecho que puede haber trabajado como guionista o al menos haberse formado en ello o simplemente tiene ese don).

Está dividido en tres partes. La primera parte es amena e incluso interesante: un tour de introducción a un nuevo universo que a pesar de chuparse 100 páginas consigue mantener el ritmo. La segunda es un peñazo insufrible, inconexo, típica americanada ombliguista/imperialista en la que me llegué a plantear dejar de leerlo. Es una parodia de sí misma, sí, seguro. En la tercera remonta de nuevo con algunas ideas nuevas y retoma el pulso del hilo argumental, reflotando la novela y llegando a un final de entretenimiento digno.

La trama tiene un par de elementos muy originales, que hacen que el libro en general se salve como entretenimiento. No quiero desvelar ningún spoiler. Aunque buena parte de esa originalidad se debe a que está claro que el autor no tiene ni puta idea de lo que está hablando en algunas partes. Ha oído campanas y se ha inventado el resto. Demasiado. Al menos, en cuanto a biología en general, medicina regenerativa y a neurociencia en particular. Esto lo coloca más en el campo de la fantasía-ficción que en la ciencia ficción. Una vez traguemos con esos detallitos, pues a disfrutar. Roba unas cuantas ideas de aquí y de allá aunque por el tratamiento que les da deja claro que ni domina los conceptos ni le importa. De hecho más adelante reconoce que ha tomado la idea central de obras de su amigo Nick Sagan. Lo compensa poniéndole su apellido a una personaje importante.
Del resto de especulación científica tampoco se mete en berenjenales y no se preocupa en ser muy técnico, pero de esas partes no entiendo y no criticaré por tanto.

Hace un tímido intento de plantear una crítica a los sistemas sociales que controlan a la población mediante el control de la información, pero en esta novela no va más allá de perfilar la situación. Ya tendrá tiempo en la saga.

Otra cuestión es que este tipo debió de tirarse de los pelos cuando vió Avatar, porque le roban algunos conceptos gordos. A manos llenas. Y no creo que le hayan dado derechos de autor. Total de azul pitufo a verde menta hay una diferencia ¿no? Pero tampoco se puede quejar mucho porque en los agradecimientos él mismo reconoce lo que es evidente: que su libro debe mucho a "Tropas del Espacio" de Heinlein. Algo así como un "yo TdE lo habría escrito así de ser Heinlein", supongo.

Con todo esto Scalzi consiguió un Campbell y una nominación a los Hugo, que ya es mucho más de lo que muchos mortales logrará. Imagino que los puntos positivos que lo llevaron a lograrlo fue el estilo literario distendido que usa y esas ideas originales que comento, pero lo que le impidió llegar a más fue la ausencia de un sustento más hard para sus postulados fantasiosos y un poquito de racismo/clasismo mal disimulado.

Como dijo alguien... una novela para no calentarse la cabeza.

sábado, 6 de noviembre de 2010

viernes, 5 de noviembre de 2010

¿Con cuantos niños de 5 años podrías en una pelea?

Tal vez alguien puede que se halla fijado alguna vez en el banner de la columna de la derecha donde se desafía a ver cuantos niños de 5 años se pueden vencer en un combate cuerpo a cuerpo. O tal vez no.
A alguien puede parecerle algo gratuito e innecesario este tipo de test. A alguien incluso puede parecerle algo insensible o cruel. Ese alguien seguro que no ha leído "La Sombra de Ender". Escalofriante e instructivo sobre como una turba de niños podría acabar con presas mayores. El secreto está en la masa, ya lo hemos dicho muchas veces.

?



Nota a Joe: el psicópata al que te referías no es Ender, es Bean.

jueves, 4 de noviembre de 2010

Grandes en Bulgaria y alrededores, durante el siglo IX.

En al año 867 Basilio I el Grande instaura una nueva dinastía en el trono del Imperio Bizantino, la cual será conocida como Macedónica y perdurará casi dos siglos. La estabilidad que Basilio trajo a Bizancio contrasta con su turbulento ascenso al poder. Pasó su niñez como cautivo de los búlgaros y tras escapar consiguió hacerse un hueco en los círculos de poder bizantinos, prestando servicio a personajes influyentes. Se casó con la amante del emperador Miguel III el Beodo, obteniendo el favor de éste, quien lo utilizó para eliminar a sus adversarios políticos y, dicen las malas lenguas, endilgarle como heredero al hijo ilegítimo que tuvo con aquella. Basilio fue nombrado césar y un año después asesinó al emperador ciñéndose la corona.

Pese a disfrutar de una vida disoluta similar a la de su antecesor, Basilio demostró ser un magnífico gobernante. En política interior realizó una profunda reforma legislativa y fiscal. En política exterior obtuvo sus principales logros, consiguiendo diversas victorias en territorio italiano e imponiendo su control político sobre toda la península, lo que le dio a su vez el dominio sobre el Adriático. En materia eclesiástica, luchó activamente contra los herejes bogomilos y mantuvo una política prudente y de entendimiento con Roma, beneficiándose de la cristianización de los pueblos eslavos realizada por misioneros cristianos como Cirilo y Metodio, impulsores del alfabeto cirílico al realizar traducciones al eslavo de las Santas Escrituras, para disgusto del Papado.

Poco antes de que Basilio falleciera, nacía en el país vecino quien asumiría por primera vez el título de Emperador de Bulgaria, Simeón I el Grande. El padre de Simeón, Boris I, impuso la unificación religiosa en el reino cristianizando a búlgaros y eslavos, que tuvieron que abandonar sus cultos paganos. Alcanzando la vejez, Boris se retiró a un monasterio y cedió el trono a su primogénito Vladimir. El hermano mayor de Simeón impuso una política religiosa contraria a la de su padre, imponiendo nuevamente el paganismo. Boris, que fue santificado años después, abandonó su retiro monacal, ordenó apresar y cegar a su hijo Vladimir, y colocó en el trono a Simeón, quien reconduzco el país al cristianismo.

El reinado de Simeón coincide con el del emperador León VI el Sabio, sucesor de Basilio I, quien no heredó las habilidades estratégicas de su antecesor y sufrió derrotas militares en todas sus fronteras. Una disputa comercial inicia el conflicto búlgaro-bizantino de esta época, ocupando las tropas de Simeón Tracia y Macedonia. León VI, con sus ejércitos derrotados u ocupados en frenar el avance árabe en Anatolia, cierra un acuerdo con los magiares, quienes invaden Bulgaria desde el norte, forzando a Simeón a replegarse y pactar un débil armisticio con Bizancio. El rey búlgaro ya tenía en el punto de mira Constantinopla, ciudad cuya conquista persiguió durante toda su vida, pero decide dirigirse al norte para ajustar cuentas con los magiares.

Simeón de Bulgaria pacta con los pechenegos una invasión conjunta de territorio magiar y pide a su padre Boris I que abandone el soso monasterio para echarle una mano contra estos duros adversarios. Tras sangrientos enfrentamientos, los magiares fueron vencidos y expulsados hacia Panonia, donde años después fundarían el nuevo reino de Hungría.

Solucionados sus problemas en el norte, Simeón vuelve de nuevo su vista hacia la debilitada Bizancio. Aunque León VI consigue reunir un gran ejército, este es aplastado por las tropas de Simeón, por lo que Bizancio debe ceder amplios territorios a Bulgaria y pagar fuerte tributos. El monarca búlgaro no se conforma con eso y, a la muerte de León VI, invade nuevamente el país vecino llegando en esta ocasión a asediar la deseada Constantinopla. En este nuevo conflicto el rey búlgaro se enfrenta al joven Constantino VII, quien se ve forzado a reconocer a Simeón como emperador de los búlgaros y los romanos, con el consiguiente espaldarazo religioso y político que ello suponía. Se pacta una alianza matrimonial pero las convulsiones políticas bizantinas dan con ella al traste, para disgusto de Simeón.

Pocos años después, los bizantinos reúnen un nuevo gran ejército y lo lanzan contra territorio búlgaro a la vez que instan a serbios, magiares y pechenegos a atacar Bulgaria por el norte. Simeón I sale al encuentro de los bizantinos con un ejército menor en número, ya que parte de sus tropas deben mantenerse al norte vigilando a sus díscolos vecinos. La Batalla de Aqueloo, en el 917, fue una de las más importantes de la Edad Media Europea, en ella los búlgaros debilitaron su centro y mantuvieron oculta en un flanco una reserva de caballería pesada; cuando los bizantinos rompieron el frente búlgaro e iniciaron la persecución, la falsa retirada búlgara se transformó en un ataque envolvente en el momento en que la caballería oculta se lanzó sobre los desorganizados bizantinos que creían estar obteniendo una victoria. Fue una masacre digna de los antecesores hunos de los búlgaros, los cuales redondearon la victoria eliminando posteriormente otros dispersos grupos de tropas bizantinas. Simeón pretende de nuevo cerrar el conflicto con una alianza matrimonial que una su familia a la familia real bizantina.

Entre tanto, el grueso del ejército búlgaro se dirige hacia Serbia, cuyo rey había pactado con los bizantinos atacar Bulgaria. Simeón captura al monarca serbio y coloca en su lugar a un rey títere. Mientras, en Bizancio se producen cambios políticos, tomando el poder Romano Lecanepo, quien se opone a cualquier alianza matrimonial que pueda acercar a Simeón al trono de Constantinopla. Esto lleva a una nueva invasión búlgara del territorio bizantino, las huestes de Simeón asedian otra vez Constantinopla y destrozan a los ejércitos bizantinos que les salen al paso. Simeón I busca aliarse con los árabes fatamíes que podían ofrecerle la flota que necesitaba para capturar la capital bizantina, sin embargo, el hábil Romano Lecanepo juega mejor sus cartas y da al traste con estos acuerdos pagando un mejor precio. Igualmente, los bizantinos sobornan a los serbios para deponer al rey títere impuesto por Simeón y revelarse contra este. Aunque los serbios consiguen alguna victoria militar, su país es anexionado a Bulgaria. Simeón y Romano pactan finalmente una paz estable en la que la factura la pagan los bizantinos.



Siendo ya anciano, Simeón organiza una campaña contra Croacia en la cual sus ejércitos son derrotados, aunque los líderes croatas aceptaron una rápida paz para evitar posteriores represalias. En sus últimos años de vida, Simeón organiza una nueva expedición para tomar Constantinopla, aunque ésta no llega a producirse, para alivio bizantino. El hijo de Simeón era mucho más conservador que su padre y se conformó con disfrutar lo heredado, dando un respiro a Bizancio para recuperarse de años tan aciagos.

La extraordinaria figura de Simeón no sólo significó para Bulgaria la consolidación política y militar de esta nación en Europa Oriental, sino que también supuso la promoción de la cultura eslava, desarrollándose ampliamente la literatura y el arte en su corte de Preslav, capital en expansión del reino búlgaro. Simeón fue un gran personaje para la Historia, pero para la historia de Bulgaria fue un personaje primordial.

sábado, 30 de octubre de 2010

Test de Turing

Cuando la protagonista de 'La era del diamante' está encerrada en una oscura y fría celda del castillo de Turing encuentra una ayuda inesperada. El viejo conde se comunica con ella a través de mensajes descifrables mediante una máquina de Turing. Inmediatamente empieza a sospechar que en realidad está comunicándose con una máquina, pero necesita demostrarlo.

Con esta situación tan simple Stephenson nos adentra en concepto del Test de Turing. La prueba consiste en que un observador aislado del resto que realiza preguntas y una máquina y un ser humano las responden. El observador debe ser capaz de diferenciar a ambos y no penséis que es difícil engañarlo porque desde 1990 existe el premio Loebner con 100.000$ de dotación que hasta ahora ha quedado desierto.

¿Y esto para qué sirve? Bueno tiene bastantes aplicaciones pero para esta entrada en el blog he escogido dos. La primera de ellas es el captcha, esta palabreja esconde algo que seguro que habéis utilizado en vuestro uso de internet. Se utiliza para detectar cuando un programa, normalmente con fines maliciosos, está rellenando formularios de aplicaciones en internet. Entre las entradas del formulario se ofrece una imagen con letras tachadas, deformadas o maltratadas de todas las formas en las que a alguien se le ha ocurrido; que tendremos que rellenar para poder pasar las validaciones de la página.

La segunda va mucho más con la línea de este blog, tanto que la desarrollaré en una entrada futura. El hecho es que el Test de Turing nos permitirá detectar en qué momento se produce la Singularidad.

Nota: La imagen inicial es de la magnífica página xkcd, no he podido resistirme a incluirla en la entrada.

jueves, 28 de octubre de 2010

Haute cuisine


De repente, el imperio no te parece tan malo
xD
via http://www.internetsonlospadres.com/

miércoles, 27 de octubre de 2010

Fan de bricomanía vs zombi


Manual de supervivencia zombi y kit de herramientas multitarea: antizombi y reformas de viviendas

domingo, 24 de octubre de 2010

Máquinas de Turing

Hace unos días terminé 'La era del diamante' y una de las cosas que me sorprendió es la importancia que se le da al aprendizaje de las máquinas de Turing.

Las máquinas de Turing son una especie de 'ordenadores formales' capaces de realizar cualquier cómputo que un ordenador real pueda hacer. Evidentemente las máquinas de Turing tienen el problema de la legibilidad pero lo importante es lo que demuestran, no lo que son capaces de hacer. Y por supuesto el esfuerzo de definir máquinas de Turing para solventar problemas estructura la mente más que cualquier otro ejercicio.

El hecho es que yo no llegué a conocer este instrumento, ni su representación como máquina de estados, hasta que llegué a la universidad y, aunque admito que puede ser una opinión sesgada, la verdad es que me sorprende que a nadie se le haya ocurrido incluir este tipo de formación en las materias que se imparten en la escuela. Como concepto literalmente revolucionó el pensamiento humano, ¿es posible que sea demasiado friki? ¿o demasiado peligroso?

Nuestro amigo Alan también parió otras ideas como el Test de Turing, del cual hablaremos en una futura entrada.

Curiosamente Turing es uno de esos genios semitapados que sólo conocen las personas que se dedican a las ramas en las que más exito tuvieron sus ideas pero es, sin dudarlo, una de las mentes que más impacto ha tenido en el desarrollo de la sociedad de la información.

Volviendo al libro me encanta la alegoría que hace Stephenson de este detalle. El conde de Turing fue eliminado por su propia obra, pero es esta la que hizo que su nombre perdurara en el tiempo. Y las herramientas que ideó son las que permiten a la protagonista finalizar con éxito todos los retos a los que se enfrenta en el libro.

jueves, 21 de octubre de 2010

Los supervivientes


Os traigo esta serie inglesa que me ha sorprendido gratamente. Se inicia presentando las vidas pre-apocalipsis de unos cuantos ciudadanos de la superpoblada urbe londinense: amas de casa, niños musulmanes, jóvenes médicos, … mientras ellos viven sus vidas una virulenta gripe se ceba en la población que los rodea. En unos pocos días el 99% de la población ha muerto.

A partir de aquí se desarrolla en un entorno que podríamos definir como 'apocalipsis no destructivo en un estadio temprano'. Los recursos son ingentes para la cantidad de población superviviente, hay coches, gasolina, ropa y comida enlatada de sobra. Sin embargo pronto aparecen los problemas.

No todos los supervivientes están dispuestos a colaborar, algunos empiezan a acumular recursos y defenderlos por la fuerza; la ley no existe como tal y sólo la autodefensa funciona... no cuento más por si os apetece verla.

Un par de detalles que me han gustado:

  1. En lo que llevo visto sólo aparece un arma de fuego y es una escopeta de dos cañones. Es lo que tiene una ambientación en Europa en lugar de en EE.UU.

  2. No hacen falta zombies ni otras amenazas para que lo pasemos mal, nosotros nos bastamos solitos. Este creo que es el gran acierto de la serie, los problemas son más cercanos, más reales y eso es lo que la hace más inquietante.

Por supuesto para darle algo más de interés por debajo de la trama principal aparece una trama oculta que desde mi punto de vista es totalmente superflua pero que seguro que los guionistas la consideraron necesaria para darle fuerza. La verdad es que estoy seguro que la naturaleza se basta y se sobra para crear un virus que nos elimine.

Como curiosidad la primera temporada es anterior a toda la alarma creada alrededor de la gripe A, seguro que los productores no podrían haber imaginado una mejor propaganda para la segunda temporada, pero la verdad es que se vieron obligados a aplazarla para no crear aún más preocupación entre la población.

Por cierto, en España nos han dejado con la miel en los labios a mitad de la primera temporada, estoy buscando alguna emisión inglesa para acabarla. Es lo que tienen estas cosas en nuestro país, la serie no ha terminado de cuajar y no van a finalizar la emisión.



martes, 19 de octubre de 2010

Introducing eLEGS

Esta es una de las noticias de las que me gusta hacerme eco. Si os fijáis en el blog [y por su propia naturaleza] hay cantidad de información sobre la tecnología aplicada al armamento y a la destrucción, pero de vez en cuando investigando un poco te topas con este tipo de inventos.

El cacharro en particular es un exoesqueleto para el tren inferior, orientado a mejorar las condiciones de vida de personas parapléjicas. Si véis el video de más abajo observaréis que dista mucho de ser perfecto, pero para personas que han perdido la movilidad en las piernas problablemente les cambie la vida.

La empresa se llama Berkeley Bionics y el precio al que anuncian el exoesqueleto ronda los 100.000$. Puede parecer muy caro pero una silla de ruedas electrica de alta gama ronda los 10.000€ y estoy completamente seguro de que la 'experiencia de uso' no tiene nada que ver.



Por lo que se ve aún es un poco armatoste pero estoy completamente seguro de que si el invento tiene éxito ya pulirán el diseño y la industrialización de la producción permitiría la reducción los costes. Sinceramente les deseo mucha suerte.

lunes, 18 de octubre de 2010

Nuevo planeta extrasolar

Varios medios se están haciendo eco del posible descubrimiento de un nuevo planeta extrasolar. La mayoría lo venden como el primer planeta parecido a la Tierra que se descubre y que en él sería posible la vida.

Los números iniciales parecen bastante prometedores, el planeta se encuentra dentro de la zona habitable de su sistema solar [cuya estrella es la enana roja Giese 581], la gravedad es parecida a la terrestre, aunque su masa es unas cinco veces la nuestra y se cree que puede ser capaz de mantener una atmósfera.

La realidad es que las condiciones de vida en el planeta se pueden definir como mínimo de duras. El planeta carece de rotación sobre su propio eje con lo que una cara está tostada contínuamente por su estrella, mientras la otra está siempre oscura. Si existe alguna posibilidad de vida es en la estrecha franja de penumbra que separa ambas caras, todo esto sin tener en cuenta los vientos y tormentas que probablemente se produzcan en una atmósfera con temperaturas tan descompensadas.

La verdad es que si algo sobrevive allí debe ser bastante imaginativo y probablemente muy peligroso.

jueves, 14 de octubre de 2010

Visión digitalizada de Rama de Arthur C. Clarke


Se podían haber tocado el pito en vez de reventar el Miserere Deus con la versioncita tecno, pero por lo demás alucinante ;-)

Armamento del futuro: dedicado a Gorrión


Pistola semiautomática Kel-Tec PRL-16 con cámara para 5.56 NATO. Evidentemente, hacen falta ambas manos para usarla...
Algunos flipados la alteran para usarla en full-auto y otros intentan usarla a una mano (aunque terminan reculando y tendrán una precisión como el culo, por el cabeceo brutal).
Otros le cargan cargadores de 50 balas:

En definitiva, una locura de arma xD

martes, 12 de octubre de 2010

Gladiadores carcelarios

Vídeo (no consigo insertar el vídeo)
Según he leído por ahí serían colombianos (o dominicanos) en una cárcel indeterminada de sudamérica, siendo el "estilo" del que está más quieto y a la espera de la zona de Pereira o Medellín.

viernes, 8 de octubre de 2010

Fluctuat nec mergitur

Cuando se inician las invasiones vikingas por Europa Occidental no sólo pillan rasca las Islas Británicas, también se lleva una buen repaso la costa franca. Allí, durante el siglo IX, surgen nuevos grandes personajes.

De forma similar a Rhodri de Gales, beneficiándose de herencias familiares, Alano I de Bretaña se convirtió en el primer gobernante en unificar la Bretaña francesa. Sufrió numerosos ataques vikingos en sus costas, de los que consiguió defenderse, y en lo que pudo extendió sus dominios hacia el este hasta lindar con territorio franco, donde hallaremos un nuevo personaje a destacar.

Mientras Alfredo de Wessex doblega a los daneses y se hace con el control de Londres, un enorme ejército vikingo remonta el Sena y asedia Paris. Tras dos años de lucha (885-886) los francos, liderados por el conde Eudes y su hermano Roberto, consiguen defender la ciudad y expulsar a los hombres del norte. El conde se convierte en un héroe nacional y sus herederos se beneficiarán de dicha fama. El espíritu de resistencia de los parisinos quedaría reflejado en su escudo donde se muestra el lema “Fluctuat nec mergitur”, algo así como “navega sin que nunca te hundan”.

A la muerte de Eudes lo sucede su hermano Roberto, quien a su vez es sucedido por su hijo, el cual será conocido como Hugo el Grande. A finales del siglo noveno y comienzos del décimo, el poder de los condes de París rivaliza con el de los mismos reyes de Francia, herederos de Carlomagno, cada vez más debilitados. En el año 911, el rey Carlos el Simple firma un tratado con el jarl vikingo Hrolf Ganger, mediante el cual cede a éste Normandía a cambio de que proteja del ataque de otros vikingos el norte de Francia. Conocido como Rollon el Caminante, este importante líder vikingo pasó de asediar la ciudad de París a ser el protector de la desembocadura del Sena. Surge Normandía y con ella la historia de Inglaterra y Francia tomará un nuevo curso, un descendiente de Rollon, Guillermo el Conquistador, se encargará de ello.

Hugo afianza el poder de su familia desde París, socavando el poder de los herederos de Carlos el Simple y ampliando sus dominios por Borgoña y el norte de Francia, al igual que comienzan a hacer los normandos. Refuerza su situación casándose con la hermana de Otón I, también llamado Otón el Grande, por lo que tendremos que hablar del cuñado de Hugo en otro artículo.

El hijo de Hugo el Grande, Hugo Capeto, será nombrado rey de Francia poniendo fin al gobierno de los decrépitos carolingios en Francia e iniciándose una nueva dinastía que reinará en Francia hasta los Valois, dejándonos a reyes tan importantes como Felipe Augusto, San Luis o Felipe el Hermoso.



¿Acaso los vikingos no tuvieron ningún grande? Sí, los tuvieron pero tendremos que esperar unos años para verlos, se ve que les dio por usar este calificativo cuando estaban algo más occidentalizados. Antes terminaremos de ver a los grandes del siglo IX viajando a Bulgaria.

viernes, 1 de octubre de 2010

A furare normannorum libera nos, Domine.

De la furia de los hombres del norte, líbranos, Señor. A finales del siglo VIII comienza la llamada era vikinga, tomando los historiadores como punto de partida el asalto al monasterio inglés de Lindisfarne en el año 793.

Vivir en esta época en Europa Occidental no tuvo que ser fácil para nadie, y menos para aquellos que desde la playa veían acercarse un drakkar a su costa. Algunos reyes, que destacaron en la defensa de sus territorios frente a estos asaltos, se ganaron a base de dar espadazos el calificativo de grandes.

En el siglo IX Gran Bretaña se encontraba fragmentada en diversos reinos. Al norte, las tribus pictas hacían lo mismo de siempre: partirle la cara a todo aquél que asomara la jeta por allí; al oeste, Gales se encontraba fragmentada en pequeños territorios; por su parte, Inglaterra quedaba formada por una heptarquía de reinos anglosajones. Los vikingos, principalmente daneses, enardecidos con años de fructífero saqueo, comienzan a realizar una verdadera invasión de la isla en sucesivas oleadas cada vez más contundentes. Los distintos reinos van sucumbiendo poco a poco ante los hombres del norte que van asentándose con carácter permanente en la fértil isla.

El primer grande que encontramos en este siglo es Rhodri de Gales, quien mediante alianzas matrimoniales y herencias se convirtió en el primer gobernante que unificó la mayor parte de estos territorios. Como buen galés, no sólo hizo frente a las invasiones danesas sino que también se enfrentó a los ingleses, a manos de quienes murió asesinado.

Alfredo de Inglaterra, coetáneo de Rhodri, fue el principal grande de esta época. La muerte de sus hermanos le brinda la posibilidad de ceñirse la corona de Wessex, desde cuyo reino realizó una encarnizada defensa contra las invasiones vikingas. Pese a sufrir numerosas derrotas ante los daneses no perdió el apoyo de sus súbditos ni cejó en su empeño de rechazar al invasor pagano. Alfredo fue un hombre piadoso y concienzudo que demostró tener una gran capacidad de liderazgo y una aguda visión política.

Alfredo el Grande hizo frente a diversos ataques realizados por jarls daneses como los hijos de Ragnar Lodbrock, de quien ya hablamos en un post anterior, pero su principal enemigo fue sin duda Guthrum el Viejo, con quien batalló toda su vida. Guthrum consiguió formar un gran ejército con el que invadió Northumbria, Mercia y Anglia Oriental, tras lo cual se lanzó al asalto de Wessex. Los daneses sumaron varias victorias consecutivas, pero la falta de tropas les hacía ser conservadores, mientras que por su parte Alfredo tuvo que moverse a la defensiva usando como refugio los pantanos de la región, desde donde consiguió negociar una débil paz.

Reorganizados, los daneses se limpiaron sus posaderas vikingas con esa paz y relanzaron sus ataques contra Wessex, esta vez desde varios frentes. O bien los vikingos tuvieron mala suerte o bien Alfredo la tuvo buena, porque una tormenta se llevó por delante a gran parte de la flota danesa, matando a tantos guerreros que esta segunda invasión quedó casi desde el principio condenada al fracaso. El monarca inglés pasa a la ofensiva y en Edington, en el 878, infringe una aplastante derrota a los daneses, que deben negociar una nueva paz. Guthrum acepta bautizarse y retirarse a Anglia Oriental, donde se asienta con sus hombres, mientras que Alfredo extiende sus dominios hasta Mercia y reconoce una frontera estable con los daneses. Surge así el Danelaw, territorio bajo dominio danés en suelo inglés, abriéndose un breve período de paz.

El rey de Wessex aprovecha este breve descanso preparándose para nuevos ataques fortificando ciudades y promoviendo la construcción de una incipiente flota. Se beneficia de la falta de liderazgo de otros señores anglosajones así como la dispersión de fuerzas danesas para consolidar y ampliar sus dominios, llegando a ocupar Londres.

En la última década del siglo se produce la esperada invasión. Muy presionados en el continente, dos oleadas de vikingos cruzan el Canal de la Mancha hacia Kent. De forma simultánea los daneses ya asentados en Northumbria y Anglia Oriental invaden el territorio anglosajón con la finalidad de someter toda Inglaterra. Sin embargo, estos ataques no fueron simultáneos y Alfredo pudo hacerles frente por separado. Tras una larga y movida campaña, consigue derrotar a los daneses que se retiran al Danelaw muy mermados.

Alfredo dedica sus últimos años de vida a reformar la administración y la legislación de su reino e impulsar una incipiente diplomacia, a la vez que reorganiza la justicia y la educación. Realiza todo ello con un marcado cariz cristiano, apoyándose en las instituciones eclesiásticas para consolidar su poder. Tras su muerte fue santificado, dejando un reino tan sólido que sus sucesores consiguen reconquistar toda Inglaterra a los daneses, quienes no obstante volverían a intentarlo años después.

En la saga de novelas que Bernard Cronwell ha ambientado en esta época presenta a un Alfredo beatón, soso y estirado. Un tostón de tío. Me parece un enfoque acertado del personaje pues sirve de contrapunto al protagonista, un aguerrido guerrero sajón criado por daneses. El Alfredo de mi campaña de vikingos tiene alguna diferencia de carácter, pero si queréis conocerlo, al igual que si os apetece asaltar Lindisfarne, remontar el Támesis en drakkar o comprobar que tal se portan las fyrd sajonas frente a vuestras hachas danesas, tendremos que buscar el modo de compartir mesa y echar a rodar unos dados.

martes, 28 de septiembre de 2010

Hablando de frikismo... indescriptible.

Cuando algún exaltado os diga que no debería haber límites para el frikismo, recurrid a este vídeo para callarle la boca.

La Noche de los Trekis Vivientes... donde el frikismo pierde su gracia.

Primeval s01e02

He descubierto la auténtica y verdadera razón para ver Primeval completo en este segundo capítulo y no son los bichejos prehistóricos precisamente:

Hace el papelito de Abby Maitland, la herpetóloga del equipo y por lo visto hay un montón de metraje en youtube con sus mejores momentos en la serie.

La isla de Monserrat


En medio del caribe hay una pequeña isla a la que el almirante de la mar océana llamó Nuestra Señora de Monserrat. Como fue típico en el lento desmembramiento del imperio español los ingleses nos la arrebataron en el año 1632, a partir de este momento franceses e ingleses se pelearon por la isla durante un par de siglos hasta que los de la pérfida albión ganaron la partida. Actualmente es uno de los denominados 'Territorios británicos de ultramar'.

¿Y porqué traigo a un blog postapocalíptico una entrada sobre una isla caribeña con playas blancas, selvas y en la que se han matado ingleses y franceses?

Hasta el año 1995 la capital de la isla era Plymouth, centro administrativo de la isla y muy bien equipada [tenía incluso un aeropuerto], en Julio de ése año el volcán Soufrière Hills [algo así como 'Las colinas sulfurosas'] que no entraba en erupción desde el siglo XVII, expulsó material piroclástico que destruyó parcialmente la ciudad. En los dos años siguientes se intentó reconstruir pero en 1997 una erupción dejó la ciudad en el estado que podéis ver en las fotos, el aeropuerto quedó completamente destruído y se abandonó la ciudad. Además debido a que no se la evacuó a tiempo murieron 19 personas. Después de este suceso se creó una 'zona de exclusión' al sur de la isla en la que no se puede entrar sin los permisos correspondientes.

Si creéis que las fotos dan que pensar seguid el enlace de google maps.

A partir de finales de 2006 y hasta 2010 se han seguido registrando erupciones del volcán, uno de los más monitorizados del mundo. Así que en realidad esta historia aún no ha finalizado.

Una embajadora para los alienígenas



Esta semana ha surgido la noticia de entre las páginas del periódico británico 'The Sunday Times' de que la ONU designaría un embajador para manejar los posibles contactos con civilizaciones alienígenas. Por supuesto el periodismo se hizo eco de esta noticia en distintos países.

La elegida para el cargo sería la astrofísica malaya Mazlan Othman que es actualmente la directora de la UNOOSA [Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior en castellano] otra de ésas extensas siglas que definen organizaciones más bien difusas dentro de la ONU.

Aparte de lo seductora que nos puede parecer la idea la verdad es que la propia doctora Othman la ha desmentido, la pregunta para todos es, ¿creéis que estaríamos preparados para una visita alienígena? ¿Qué podríamos hacer para evitar exterminarlos si son relativamente inofensivos o para protegernos si vienen a destruirnos? ¿Estamos pecando de ingenuos?